Blizzard slaví 25 let: historie jednoho giganta

Společnost Blizzard Entertainment v současnosti vládne real-time strategiím. Jak se dostal tam, kde je teď?

V roce 1991 začínal ke slovu přicházet internet, počítačová technika se zlepšovala téměř každým dnem a jistí tři nadšenci do her založili malou vývojářskou společnost s názvem Silicon & Synapse.

Allen Adham poznal Michaela Morhaina a Franka Pearcea na škole. Měli spolu několik předmětů (na které nechodili) a padli si do oka. Allen končil v Kalifornské univerzitě jako poslední, i tak mu ale nedělalo velké problémy přemluvit oba bývalé spolužáky, aby dali výpověď z práce a založili s ním firmu. Mike Morhaim a Frank Pearce se dokonce poprvé setkali až ten první den, kdy v malé kancelářičce skládali stoly, aby měli vůbec na čem pracovat.

frank-pearce-mike-morhaime-allen-adham-2011-12-10-20-30-28.jpg

Silicon & Synapse se původně zabývala jen porty her z Amigy a Macu na konzole. Zatím to nebylo to, co by opravdu chtěli dělat, jak ale trojka sama říká, díky tomu se naučili programovat. Do té doby to pořádně nedělali, programování her nebylo tak úplně součástí osnov. A videohry byly něco, co je opravdu zajímalo. K sobě do týmu hledali už tehdy chytré a nadané lidi, kteří hráli, chtěli vytvářet a bavilo je učit se. Požadavky byly jednoduché: milovat hry a dobře zapadnout do firmy. Platí dodnes.

Podařilo se, mezi prvními přišel Joeyray Hall, první 3D výtvarník, grafik Samwise Didier nebo programátor Robert Fitch. Všichni ve společnosti vydrželi dodnes a ve velké míře jí dopomohli k pozici, ve které je dnes.

Stavíme se na nohy

Silicon & Synapse brzy začala kromě portů vytvářet i hry. První z nich byl titul RPM Racing, ze kterého se později stalo slavnější Rock n´ Roll Racing, druhým pak The Lost Vikings, obě psané pro Super Nintendo.

Rock n´ Roll Racing má navíc hned dvě malá prvenství. Na něm jako na prvním projektu vůbec pracoval Bob Fitch a společnost celkově byla nejspíš prvním americkým vývojářem, který vyvinul a vydal jakoukoli hru na Nintendo. Což se ukázalo tak trochu jako danajský dar, k dispozici totiž sice byly dokumenty Nintenda, jenže pouze v japonštině.

i04e151.gifBig_Cover_128545.jpgijeyLcFJmq6e.878x0.Z-Z96KYq.jpg

Rock n´ Roll Racing mělo původně být jen jednoduché pokračování, jenže závodní hra má mít přece super muziku, ne? Už tak vylepšeným autům by se šikly lasery, do závodu přidat vesmírné lodě... Hra nakonec vyhrála cenu za nejlepší závodní hru roku.

Na The Lost Vikings pracovali snad všichni (všech přibližně dvacet). Když na ní začal Sam Didier, byla hodně orientovaná na PC a měla desítky ovladatelných vikingů. Pro konzole to bylo třeba trochu zjednodušit, z desítek se tak nakonec staly jen tři ovladatelné postavy. Kromě toho ale hra vyžadovala vytvořit víc materiálu, než na co byli ve firmě do té doby zvyklí. Například úrovně, které navrhoval Joeyray Hall. S použitím Morhaimova editoru CED (Cell editor). Ten Morhaima podle jeho vlastních slov naučil programovat v jazyku C++, hlavně se ale později uplatnil jako základ pro editor map ve slavném Warcraftu a později i ve Starcraftu. Práce se vyplatila, hra The Lost Vikings nakonec vyhrála cenu za nejlepší logickou hru roku, v tom stejném, ve kterém zvítězil Rock n´ Roll Racing.

index.jpgblizzard-team.jpgtumblr_mhs3ncEOBA1r2t0uao1_500.png

Byl to obrovský úspěch, do té doby se žádné firmě nepodařilo vyhrát více cen ze sedmi nejprestižnějších v jediném roce. A Silicon & Synapse byla stále ještě maličká firma se sotva 20 zaměstanci, která navíc stála proti takovým gigantům, jako je Sega nebo Capcom.

I přes úspěchy firma první tři roky přežívala hlavně na portech her, které dělala a na provizích. I když měli párkrát jen kousek do situace, ve které by nemohli dát svým zaměstnancům výplaty, Allen s Mikem se vždy snažili, aby si ostatní dělali starosti jen s hrami. I když to ale pár zaměstnanců vědělo, už tehdy jim bylo jasné, že neodejdou. Na tom se od začátku shodují téměř všichni: od počátku až dodnes se všichni ve firmě cítí jako doma. A z domova se neodchází.

Konec s otravným marketingem

V roce 1994 byla firma Davidson & Associates přední firmou v oboru vzdělávacího softwaru. Mimo mnoho dalších vydávalo výukovou hru Kid Works, kterou pro ně nedávno vyvinulo právě Silicon & Synapse a spolupráce proběhla ke spokojenosti obou stran.

ednext_20112_Davidson_JanAndBob2.jpg

Ve stejnou dobu chtělo Silicon & Synapse konečně začít vydávat vlastní hry, ne jen plnit zakázky jiných firem. Hledali už uznávaného distributora, který by zařídil marketing a všechen ostatní nezbytný byznys, zatímco oni by se starali jen o vývoj prvního vlastního projektu. Stejně tak přemýšleli i o změně jména. Název Silicon & Synapse nikdo nechápal („Silicon? Není to to, čím se zvětšujou prsa?“)

Davidson & Associates přesně odpovídalo tomu, co hledali. Byl to distributor, kterého potřebovali a Bob a Jan Davidsonovi navíc nechtěli na fungování společnosti nic měnit. Silicon & Synapse s Davidson & Associates brzy podepsala smlouvu a mohla se ponořit do vývoje. A čehože? Hra byla Warcraft. A ze Silicon & Synapse se stal Blizzard.

Blizzard Entertainment

Warcraft měla být rychlejší a zábavnější fantasy. Na začátku se vyvíjel trochu neuspořádaně, každý přišel s nějakým nápadem a témata byla směsí toho všeho. Na začátku šlo jen o obyčejnou fantasy hru a postavy lidí ani orků nebyly ničím zajímavé. Byly příliš normální. (Stejní lidé, kterým auta přišla moc obyčejná, takže jim přimontovali lasery a nechali je jezdit v rytmu Rock n´ Rollu. Díky Blizzardu za ně.)

21364_warcraft-1439724960.jpg

Nápad na dvě soupeřící kultury byl ale základ, na kterém se dalo dobře stavět. Z mišmaše se tak postupně utvořil příběh, který skutečně byl zábavnější. Vlastně natolik, až to Blizzard překvapilo. Warcraft vyhrál hru roku a z Blizzardu udělal pojem. Nadále už nikdo nepochyboval, že firma ví, co dělá.

Dvojka na sebe nenechala dlouho čekat a jak bylo ve firmě dobrým zvykem, byla ještě lepší než původní hra. Měla všeho víc, více ras, důkladnější historii, více míst, kam se dalo jít.

Warcraft III přišel sice až po více než pěti letech, čekání se ale vyplatilo: předchozí dva tituly ve všech ohledech překonává. Mezitím Blizzard vydal neméně slavné hry jako Starcraft a Diablo, které přinesly zase další zkušenosti. Při práci na trojce už tedy věděli, jak vyprávět, jak vytvořit hru, která bude něco znamenat.

wc1.jpgWarcraft2.jpg61F9VMPKVHL.jpg

Warcraft byl důležitý v mnoha ohledech, kromě toho, že firmu posunul zase na další level, díky němu víceméně vznikl i systém Battle.net. Vývojáři nabídli hru po síti a vlastně díky tomu zjistili, že hraní po internetu je žádané. Ve Warcraftu k tomu ale nebyly prostředky. U Diabla se to tedy mělo změnit, multiplayer měl být co nejjednodušší, aby se nikde nemuseli zadávat dlouhé řádky příkazů, mačkat to či ono. Battle.net tak vznikl jako propojení hráčů Blizzardovských her, bez ohledu na to, které konkrétně. Jako přirozený výsledek pak začaly práce na kultovním MMO World of Warcraft.

Nejslavnější hra

Mít postavu v živoucím světě, hrát v reálném čase, vtělit se prakticky do kohokoli a i tak potkávat kamarády. Podobně jako už jednou předtím, práce na WoW, zejména ke konci, byla prakticky bez přestávky. Současně se vyvíjel i Warcraft III a poslední dva roky jeli všichni sedm dní v týdnu. Vývoj jako takový trval pět let, když ale WoW konečně vyšlo, stal se z něj hit. Co hit, pojem. Tým už měl solidně zmáknuté své vypravěčské i technické schopnosti a hlavně do něj dali maximum. A na hře to bylo vidět.

world-of-warcraft-34044.jpg

I přesto nepočítali s reakcí, jakou vyvolají. Kolem hry se prakticky okamžitě vytvořila obrovská komunita a obliba byla až taková, že hru museli v prvním roce po spuštění několikrát přestat dodávat, protože servery by neutáhly takový nápor hráčů. Nikdo si i tak nedovedl představit, že by mohla dosáhnout hranice milionu hráčů. Ani potom, co roční předpoklad hra naplnila během měsíce. Dnes WoW hraje přes 10 milionů aktivních hráčů a je jednou z nejznámnějších her vůbec.

Ohledně budoucnosti jsou Allan Adham a ostatní zakladatelé optimističtí. Firma se stále vyvíjí, všichni zaměstnanci hry milují a ve společnosti se stále cítí jako doma. I tak se shodují, že starší zaměstnanci by si měli najít čas popovídat si s těmi novými. Poučit je o cílech Blizzardu, dělat skvělé hry a snažit se neustále překonávat sami sebe. Jen tak zůstane Blizzard Blizzardem.

irvine-2.jpg

maxcover.jpegwall2-1024x768.jpgworld-of-warcraft-villains-i-put-together-imgur-349889.jpg

K tomu, čím je dnes, se museli dopracovat a občas to nebylo lehké. Dokud ale bude zaměstnancům záležet na tom, co dělají a nezapomenou na prvotní zásady a důvod, proč byla společnost založena, čeká Blizzard zářivá budoucnost.

NEJČTENĚJŠÍ ČLÁNKY

Vybrali jsme nejlepší PC hry pod stromeček

Vybrali jsme nejlepší PC hry pod strom…

Toto je deset her, které byste rozhodně neměli při hraní na počítači vynechat.

18.  11.  2017 | | 12 N/A
Need for Speed Payback: nedostatečně rychle a zběsile (recenze)

Need for Speed Payback: nedostatečně r…

Po menší přestávce jsme se konečně dočkali dalšího dílu série Need for Speed. Prospěla závodům pauza stejně, jako novému asasínovi? To se dozvíte z naší recenze.

12.  11.  2017 | | 17 N/A
Na PS Store startuje nová akce, najdete tam spoustu her pod tři stovky

Na PS Store startuje nová akce, najdet…

Chcete si doplnit svou digitální knihovničku konzole Playstation o pár parádních pecek? V obchodě máte skvělou akci.

16.  11.  2017 | | 4 N/A
Testovali jsme Xbox One X: jde o nejvýkonnější konzoli na trhu?

Testovali jsme Xbox One X: jde o nejvý…

Tak je to konečně tady. Vyšel Xbox One X, nejvýkonnější konzole na trhu a dlouho opěvovaný klenot Microsoftu. Je to opravdu dobrá herní mašina nebo přeceněný favorit?

17.  11.  2017 | | 16 N/A
Fanoušci přinutili EA ke změně, Star Wars Battlefront 2 bude lepší

Fanoušci přinutili EA ke změně, Star W…

Velká vlna nevole od fanoušků Battlefrontu podle všeho padla na úrodnou půdu. EA chystá změny.

18.  11.  2017 | | 2 N/A
Microsoft rozjíždí časově omezenou nabídku bundlů konzole Xbox One S

Microsoft rozjíždí časově omezenou nab…

Slevová mánie začíná.

12.  11.  2017 |
Harry Potter se vrací, tentokrát s příchutí Pokémon GO

Harry Potter se vrací, tentokrát s pří…

Černá magie společně s Voldemortem se vrací na scénu.

10.  11.  2017 |
Vyzkoušeli jsme 4K jízdu v akci Destiny 2, donutí vás běžet pro PC verzi

Vyzkoušeli jsme 4K jízdu v akci Destin…

Že už vlastníte Destiny 2 na konzoli? Vydali jsme se do space opery Bungie i na PC platformě, a musíme uznat, že to opravdu stojí za to!

10.  11.  2017 | | 10 N/A