Těžké začátky videoher aneb den, kdy se přestalo hrát

Raná léta videoher nejsou úplně radostná. Vlastně to jednu chvíli vypadalo, že nadobro zmizí.

V americké historii je jedna zásadní událost, o které se ve škole nedozvíte. Zatímco u nás se řešilo, jak propašovat západní počítač nebo u koho uspořádat copy party, západní scéna měla úplně jiné problémy. Videohry vydělávaly jmění a firma Atari, která americkému hernímu trhu dominovala, se měla jak Capone před Neúplatnými. Jenže sled špatných rozhodnutí, smůly a nemalou měrou i přílišná pýcha vyvrcholily v roce 1983 událostí, která vešla ve známost jako Krach herního trhu (Video game crash).

I když se jednalo hlavně o americkou konzolovou záležitost a přímé dopady na Evropu nebo Asii byly malé, dnešní podoba herního trhu vzešla z jeho trosek. 

2964336-best.jpgbloodborne_large_art.jpgThe-Witcher-3-Wild-Hunt-They-call-this-civilization-I-feel-safer-in-the-woods.png

Velmi zjednodušeně řečeno, čtyři firmy vyrábějí kromě her i konzole (Xbox, Playstation, Wii a novinka Ouya), a ty prodávají licenci na své platformy nezávislým vývojářským společnostem. Hráči zase dobře ví, do jaké hry se vyplatí investovat a nekoupí nic, co jejich požadavkům nevyhovuje. I proto si firmy na každé dávají záležet, jak technicky, tak obsahem. Většinou.

Dneska by nikoho ani nenapadlo, že si na Xboxu zahraje hru určenou pro Playstation, nebo že „odfláknutá“ hra se bude dobře prodávat. Ale, když je něco nové, člověk si s tím neví rady. A v USA se jim to vymklo z ruky opravdu spektakulárně.

Čeho je moc...

Na přelomu 70. a 80. let vstoupil americký herní trh do své druhé fáze. Technologie pokročila, už nebyla tak nová a neschopná a videohry se díky domácím konzolím více rozšířily mezi lidi. Trhu vládla jistá společnost s názvem Atari a sopkou Fudži ve znaku. Automaty byly sice super (Pacman byl nezpochybnitelný král všech arkád), ale možnost hrát doma a kdykoli se zamane, byla příliš lákavá.

games-e1371825304712.png

Nic předtím se nechytlo tak rychle a tak moc jako videohry, okamžitě se prodalo prakticky cokoli, co přišlo na trh. Není divu, že z toho výrobci chtěli vyždímat, co se dalo. Vydávali cokoli a co nejrychleji, a s tím kvalita klesala jako cementové boty. K dobru se jim ovšem musí připsat skutečnost, že nikdo ještě netušil, co hráči vlastně chtějí, včetně hráčů samotných. Telecí léta herního průmyslu nechávala vývojáře tak trochu tápat ve tmě. Jasné bylo jen to, že hry jsou zlatý důl.

Atari se svou konzolí Atari 2600 dlouho nezůstalo samo, domácí systémy najednou vyráběl každý. Firmy s hračkami nebo elektronikou rozšířily repertoár (Colecovision, Mattel), vznikaly nové a přidalo se i pár těch, které s hrami neměly společného nic (Emerson Radio). Trh byl brzy přesycen, pořád se ale vyráběly další. Bezuzdnost ve vydávání a i možný pocit, že tenhle trend nikdy nepřestane (asi neslyšeli o černém úterý), byla prvním kamenem blížícího se problému.

0.jpgmaxresdefault1.jpgstart_colecovision_carnival.jpg

Zákazníci měli najednou až moc možností a žádný systém neměl  šanci uspět na delší dobu. Mnoho hráčů čekalo na ten, který bude trhu nakonec dominovat, jenže brzy bylo jasné, že to nebude žádný.

Se softwarem byly zase jiné nepříjemnosti. Dal se vyvíjet poměrně levně a hlavně se i prodal bez ohledu na kvalitu, nebo jak moc o ničem byl. Atari, Mattel a Coleco navíc vydávaly hry, které se daly spustit i na konzolích od jiných výrobců. A protože málokdo si koupil více než jednu konzoli (proč taky), ty neprodané zůstávaly ležet ve skladech.

Za všechny, Mattel vypustil hru s hlavním hrdinou Kool-Aidem, maskotem stejnojmenného nápoje a dokonce i taková Purina má na svědomí hru, Chase the Cuck Wagon.

Svoboda. Nezávislost. Peníze!

Nejrychleji rostoucí firma americké společnosti se své dominantní pozice nechtěla vzdát. Hry od Atari měly být ty, které se kupují a také jim to víceméně vycházelo. Jenže na to, kolik na nich vydělávala peněz, měli její programátoři do kapsy docela hluboko. Na jedné hře vždy pracoval jen jeden, doby, kdy na jediném titulu pracuje klidně sto lidí, jsou ještě daleko. A aby toho nebylo málo, kromě neodpovídajících platových podmínek se nesměli pod svou práci ani podepsat. Všechno bylo od Atari, jména v titulcích byla zakázaná.

Co dělat? V roce 1979 toho měli čtyři programátoři právě tak dost. Dali výpověď a založili vlastní společnost, Activision. Nových společností, které se chtěly na herním úspěchu svézt, bylo sice mnoho, ty ale měly vlastní konzole a hry. David Crane, Larry Kaplan, Bob Whitehead a Alan Miller vyvíjeli vlastní hry, které se daly hrát na Atari 2600 i jiných. Stali se tak prvními světovými vývojáři třetí strany.

2600-activision-1980.png

To se firmám včetně Atari samozřejmě nezamlouvalo, tehdejší obchodní strategie spočívala v co nejlevnějším prodeji konzolí, protože peníze se jim měly vrátit ve hrách. S nezávislým vývojářem se tenhle zdroj financí znatelně ztenčil. Atari zareagovalo tím, že podalo žalobu. Jenže: prohrálo. Nezávislí vývojáři dostali roku 1982 oficiální uznání práva na existenci. A pak už to nabralo rychlé obrátky.

Naivita vs. hloupost

Atari přišlo o výrazný zdroj peněz. Jenže místo aby změnilo obchodní taktiku, zůstalo přesně na tom samém místě. Teoreticky to mohlo zvládnout... nějak. Kdyby nebylo dvou opravdu nezvládnutých strategií, které ji definitivně poslaly ke dnu a americký herní trh ke Krachu.

1) Pacman

V roce 1980 firma získala licenci na hit hitů, Pacmana, a chtěla ho převést na konzole. Jeden by si myslel, že právě na tomhle se nedá nic zkazit. Když se ale chce, všechno jde.

pac-man-atari-2600.jpgOriginal-Pac-Man-Machine-410.jpg118124214343.png

Nabídku na vývoj Pacmana dostal nezávislý programátor, po úspěchu Activisionu totiž firmu začali ti její ve velkém opouštět. S už tak ztenčeným rozpočtem Atari zacházelo dost lehkovážně, onen programátor dostal zaplaceno za každý vyrobený kus místo prodaného a těch objednalo neuvěřitelné množství. A nejlepší ze všeho, na vývoj hry poskytlo stěží čtvrt roku. Licenci získali na podzim a hru chtěli hotovou do Vánoc. Recept na (sebe)vraždu.

Pacman dopadl tak, jak musel: katastrofálně. Duchové se většinou chovali spíš jako chyba, barvy byly doslova vyblité a celé to vypadalo jako ta nejstarší verze hry, vyrobená ještě v dobách děrných štítků. I přes takovýhle průšvih ale Pacman prodal víc kopií, než jakákoli hra před ním.

2) E.T.

Po průšvihu s Pacmanem Atari asi mělo trochu popřemýšlet nad svými obchodními taktikami. Ale ne. V září 1981 začal Steven Spielberg natáčet budoucí trhák E.T. Mimozemšťan a Atari se podařilo získat práva na vydání hry. Na první pohled dokonalá příležitost, na které se nedalo nic zkazit. Zase. A opět...

Vývojář dostal čas do Vánoc (5 týdnů!) a vyrobilo se tolik kopií, kolik se nikdy předtím ani zdaleka neprodalo. Zlatá husa zákazník se ale narozdíl od firmy poučil. Spousta lidí se rozhodla počkat, až jak hra bude vypadat. Nevypadala.

Pacman a E.T. The Extra-Terrestrial se později zapsaly do historie jako jedny z nejhorších her, které kdy spatřily oko hráčovo.

Všechno vybuchlo závěrečnou prací o hospodaření, kterou Atari předložilo svým akcionářům. Ani se nepřiblížilo slíbenému nárůstu a navíc ztratilo důvěru zákazníků. Wall Street zažila obrovský šok (zase to černé úterý) a akcie vlastníka, společnosti Warner Communications, se rázem propadly o 33%. Odhalení, že ředitel Atari jen půl hodiny před zmíněným hlášením prodal 5 000 akcií, už byla jen ta poslední lopata hlíny na čerstvý rov.

Ono to žije!

Vzestup a pád videoherního průmyslu se až neskutečně podobá krachu na New Yorské burze 50 let předtím. Atari, nejrychleji rostoucí společnost v USA, se stala symbolem videoherního krachu. V Japonsku je doslova znám jako Pád Atari (Atari shock).

58567-et_game.jpgmaxresdefault2.jpg1660.jpg

Analytici konzole prohlašovali za definitivně odepsané a pozornost zákazníků se prý přesune jinam. Média vykreslovala hry jako přechodnou módu a krachující společnosti používala jako důkaz nevyhnutelného zániku. Podcenili ale sice malou, zato urputnou hráčskou základnu u osobních počítačů. Také automaty ze dne na den nezmizely a hry se tedy udržely.

A pak už to vlastně známe. Vakuum vydrželo dva roky, během kterých stoupala oblíbenost počítačů. Co se týče konzolí, v roce 1985 přišlo japonské Nintendo se svým Nintendo Entertainment System (NES) a hlavně se Super Mariem. Dokázalo Wall Streetu, že se mýlí a že herní průmysl není mrtvý.

Dnes je větší než Hollywood a stále roste. Nezávislí vývojáři jsou jeho neodmyslitelnou součástí a snaha vyvíjet stále lepší a lepší hry zajišťuje, že se nikdy nestane nudným.

NEJČTENĚJŠÍ ČLÁNKY

Mashinky jsou v předběžném přístupu, pojďte si hrát s vláčky

Mashinky jsou v předběžném přístupu, p…

Nové tratě ve strategické hře Mashinky volají po pořádném řediteli, který postaví železniční impérium. V předběžném přístupu už ode dneška!

6.  10.  2017 | | 25 N/A
Praha stověžatá aneb projížďka hlavním městem ve Forza Motorsport 7 (galerie)

Praha stověžatá aneb projížďka hlavním…

Forza Motorsport 7 je na světě a stejně tak jako v předchozích dílech, i nyní máme možnost zajezdit si skrze historické centrum Prahy. Pokochejte se s námi.

13.  10.  2017 | | 13 N/A
Žánr Battle Royale bere trh útokem, podívejte se na nejlepší hry

Žánr Battle Royale bere trh útokem, po…

Battle Royale sice není žádný nově objevený žánr, ale až nyní ukazuje svůj pravý potenciál. Nejenže prodejní čísla obrovsky narůstají, ale počet hráčů přesahuje i takové stálice, jako je Counter-Strike Global Offensive nebo Dota 2.

11.  10.  2017 | | 4 N/A
Herní agenda: zářijový výběr jako předzvěst podzimních hitů

Herní agenda: zářijový výběr jako před…

První měsíc tohoto školního roku je za námi, a tak je čas na naši pravidelnou agendu. Podzimní sezóna je v plném proudu, takže si konečně můžeme vychutnat pecky jako druhé Destiny, datadisk k Dishonored nebo nové závody Project Cars. To ale není ani zdaleka všechno.

4.  10.  2017 |
Fotbálek PES 2018 vypadá díky vychytávce Ansel skoro jako přímý přenos

Fotbálek PES 2018 vypadá díky vychytáv…

Pro Evolution Soccer 2018 rozhodně má své problémy, ale díky funkci típání screenshotu Ansel od společnosti Nvidia z toho můžete udělat pořádnou podívanou.

8.  10.  2017 | | 3 N/A
Světové recenze Middle-earth: Shadow of War mluví o hitu

Světové recenze Middle-earth: Shadow o…

Pokračování výletu do Mordoru je tu a můžeme-li věřit zahraničním kritikům, jde o důstojného nástupce.

10.  10.  2017 | | 2 N/A
Star Wars Battlefront II vypadá ve 4K úchvatně, podívejte se

Star Wars Battlefront II vypadá ve 4K …

Nový Battlefront je takřka za rohem a internet se začíná plnit novými pohlednicemi z betatestu. Již brzy vám přineseme naše dojmy, prozatím si užijte parádní 4K obrázky.

6.  10.  2017 | | 3 N/A
Forza Motorsport 7: vstup giganta na scénu (recenze)

Forza Motorsport 7: vstup giganta na s…

Na okruh se vydal další z velkých favoritů letošního závodu o titul závodní hry roku 2017. Forza Motorsport 7 je konečně tady, pojďme si jí tedy rozebrat kousek po kousku.

3.  10.  2017 | | 4 N/A